Conheça a história da rivalidade que deu origem a Vida de Inseto e FormiguinhaZ no mesmo ano

Lá se vão 20 anos desde Vida de Inseto e Formiguinhaz chegaram aos cinemas quase ao mesmo tempo.

Muita gente não sabe, mas os dois filmes com temática e personagens muito semelhantes não chegaram juntos aos cinemas por mero acaso.

Tudo começou quando Jeffrey Katzenberg – que ajudou a criar clássicos de animação da Disney como A Bela e a FeraAladdin e os 40 Ladrões e O Rei Leão – não foi nomeado o segundo em comando do então executivo-chefe da Disney, Michael Eisner.  De acordo com o Hollywood Reporter, Eisner havia dito a Katzenberg previamente que, se Wells algum dia deixasse seu cargo, ele, Katzenberger, seria nomeado o número 2 da Disney. Mas não foi o que aconteceu.

Em vez disso, o próprio Eisner assumiu as responsabilidades de Wells, provocando um racha na estrutura de poder do estúdio. Mais tarde a Disney demitiu Katzenberg. Este acabou processando a empresa, levando a um acordo judicial que teria custado US$ 270 milhões à Disney.

Katzenberg então criaria um novo estúdio de cinema, o DreamWorks, em parceria com David Geffen e Steven Spielberg.

Depois de Katzenberg co-fundar a DreamWorks, a empresa anunciou que um de seus primeiros filmes de animação seria FormiguinhaZ, sobre uma colônia de formigas militantes radicalizadas por uma formiga operária intrépida.

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Mas a Pixar, colaboradora da Disney, já começara a produzir Vida de Inseto, um filme de animação sobre uma colônia de formigas que é forçada a trabalhar para uma sociedade de gafanhotos militantes, até que uma formiga operária igualmente intrépida intervém. De acordo com Steve Jobs e John Lasseter(que agora está deixando a Disney depois de ser acusado de comportamento sexual impróprio), da Pixar, eles propuseram o conceito à Disney antes de Katzenberg deixar a companhia.

“Não há como negar que o dia que Jeffrey saiu da Disney ele já sabia que estávamos criando Vida de Inseto, sabia qual era a trama e tudo o mais”, disse Steve Jobs à Entertainment Weekly.

Segundo reportagem da BusinessWeek, Lasseter teria proposto Vida de Insetoà Disney no mesmo dia em que a empresa anunciou a saída de Katzenberg. Logo, é possível que Katzenberg não tivesse tido conhecimento da ideia enquanto trabalhava para a Disney. Mas Lasseter teria contado “tudo sobre Vida de Inseto” a Katzenberg quando o criador da Pixar o visitou no escritório da DreamWorks, em 1995 – e lhe dito que o filme estava previsto para estrear no feriado de Ação de Graças de 1998.

Deixando de lado a semelhança entre os títulos dos filmes, há outra razão por que a Disney e a Pixar acabaram se desentendendo: FormiguinhaZ chegou aos cinemas antes de Vida de Inseto.

O cronograma sempre esteve na raiz do problema entre a Disney e a DreamWorks. O Príncipe do Egito estava previsto para ser o primeiro grande filme de animação da DreamWorks, a joia de sua coroa após a saída de Katzenberg da Disney. O filme estava previsto para estrear na temporada das festas de fim de ano de 1998, assim como Vida de Inseto.

E Katzenberg não estava contente.

Houve rumores de que Katzenberg teria telefonado a Lasseter e Jobs, oferecendo suspender a produção de FormiguinhaZ – previsto originalmente para estrear em 1999 – se a estreia de Vida de Inseto fosse adiada para dar espaço a O Príncipe do Egito. A BusinessWeek informa que fontes “próximas à DreamWorks” negam que essa oferta tenha sido feita.

Fosse como fosse, a data de lançamento de Vida de Inseto foi mantida. A aliança Disney-Pixar não queria ceder. Então a DreamWorks teria adiantado a estreia de FormiguinhaZ, garantindo que chegasse aos cinemas semanas antes da estreia de Vida de Inseto, em 25 de novembro.

Apesar de todo o pandemônio em torno dos argumentos semelhantes dos dois filmes, eles provavelmente não poderiam ter sido mais diferentes em seu tom. Vida de Inseto é um filme mais apropriado para crianças, enquanto FormiguinhaZ incorpora mais humor e temas adultos. Um filme traz Kevin Spacey como vilão, o outro tem Woody Allen como protagonista.

Ambos foram sucessos de bilheteria e foram aclamados pela crítica, se bem que um mais que o outro: FormiguinhaZ arrecadou mais de US$171 milhões em todo o mundo, segundo o BoxOfficeMojo, enquanto Vida de Inseto rendeu mais que o dobro – US$363 milhões.

Nas duas décadas seguintes àquela rivalidade, a DreamWorks e a Disney várias vezes lançaram filmes de temática semelhante, mais ou menos ao mesmo tempo. Exemplo: Procurando Nemo (Disney, 2003) e O Espanta Tubarões(DreamWorks, 2004). Ou Ratatouille (Disney, 2007) e Por Água Abaixo(DreamWorks, 2006). Mas talvez nenhum caso tenha irritado os estúdios tanto quanto o primeiro, envolvendo formigas.

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